看5G专利布局,谁将共分全球市场?就算应用前景不明,区块链专利也该准备了


1、5G标准化:华为、中兴与高通或共同分羹全球市场?

2、苹果新获3件专利 涉及激光定位、混合键盘等技术;

3、就算应用前景不明,区块链专利也该准备了;

4、三星新专利为触控笔加入扬声器 让S Pen也能“动次打次”;

5、CRISPR专利纷争升级;

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1、5G标准化:华为、中兴与高通或共同分羹全球市场?

4G普及了,那5G还会远吗?

  如果错过了在4G技术和标准做提前布局,就应该提早做好5G相关技术前瞻研究和标准制定工作。

  对于国产手机厂商来说,一如2G时代的诺基亚王朝,在3G\4G时代被苹果赶下神坛,在未来的5G时代,用心投入的国产手机厂商并不排除登上巅峰的可能。

  但是,如果只是想了,喊了,但并未真正俯身去钻研和创新,那么,这恐怕只会是“梦一场”。

  文/李俊慧

  伴随4G的全面普及,5G时代到来的步伐正在加快。

  日前,在首届5G创新发展高峰论坛上,工业和信息化部信息通信发展司司长闻库表示,5G标准化工作已全面拉开序幕,研发与试验工作也进入到攻坚阶段。

  据悉,我国5G技术研发试验于2016年1月全面启动,分为关键技术验证、技术方案验证和系统方案验证三个阶段推进实施,目前已完成第一阶段测试。

  那么,在3G、4G时代独领“风骚”、2006年就已经着手5G相关技术研发的高通,在加速到来的5G时代会继续独占鳌头,还是与华为、中兴等国内厂商携手并进?

  4G时代:敬畏专利和知识产权,促华为、中兴与高通较早合作

  

  众所周知,在CDMA、WCDMA和LTE无线通信技术标准中,高通均持有数量不等的无线标准必要专利。

  其中,相关无线标准必要专利相互叠加,构成了覆盖特定无线通信技术标准的无线标准必要专利组合,而高通在该无线标准必要专利组合许可市场占有100%的市场份额。

  这虽然是国家发改委认定高通在无线标准必要专利许可市场具备“市场支配地位”的关键所在,也同时说明了高通在3G、4G时代的专利话语权。

  在欧洲,欧洲电信标准协会 (ETSI)的数据显示,截止2011年11月,在各大厂商申报的LTE-PHY专利数中,高通以233件居于首位,华为与中兴则分别以83件和72件,居于第九位和第十二位。

  在美国,LTE相关技术专利检索结果显示,截止2012年2月,高通以74件居于首位,华为和中兴则分别以11件和10件居于第七位和第十一位。

  而在国内LTE相关技术部署方面,截止2012年2月,中兴以326件居于首位,华为以161件居于第三,高通则位居第五。

  但是不论如何,恰恰因为华为、中兴在相关技术领域都一定的专利积累,才使得它们更加尊重和敬畏专利申请和技术创新。

  且不说早期华为、中兴都借助高通的芯片和专利优势各自成功开拓国际市场、深谙专利的价值和国外市场对专利的高度重视与保护。

  在国家发改委对高通的整改决定出台后,华为、中兴是与高通签署新的专利许可协议的110多家国内厂商最早的一批,着着实实给国内的其它厂商上了一课。

  而促使华为、中兴会较早与高通达成全新3G/4G许可协议的核心关键,则在于它们内心确信“要想改变规则,必先融入规则”。

  迎接5G:华为、中兴或能与高通“携手”?

  世界知识产权组织发布的“2015年专利国际申请”统计显示,华为、高通、中兴分别以3898件、2442件和2155件位居全球前三之列,其中,华为已经连续两年位居榜首。

  其中,在技术领域分布中,在数据通信技术方面,排名前三的专利国际申请人分别是华为、中兴和高通,在计算机技术方面,排名前三的申请人分别是惠普、华为和高通。

  专利当然不能只看数量,更要看质量。作为5G技术集中的“通信技术领域”,伴随华为、中兴的崛起,以及中国市场力量及在国际上话语权的提升,独占CDMA、3G、4G鳌头的高通,或将与华为、中兴携手共同分羹5G市场。

  根据当前的5G技术和标准化推进方向,应该会在ITU和3GPP框架下推动全球5G统一标准,而统一标准的好处在于华为和中兴在其中的技术贡献,不仅将能从国内市场得到回报,也能在欧美等全球其他市场获得“分羹”。

  对高通来说,华为和中兴的崛起,对其来说或许也是好事,一方面,有望让其摆脱“独霸”或“垄断”阴影,另一方面,既能让其分出精力投身到物联网等新技术领域研究,也能让其继续在5G时代获得相应的技术投入市场回报。

  5G不是凭空而来,而是在过往3G、4G的基础上发展过来。“石头缝里蹦出个孙悟空”作为神话故事可以流传,实打实、硬碰硬的5G技术不可能从石头缝里蹦出来,需要在以往通讯发展的基础上“继往开来”。

  在这个意义上来说,华为、中兴等中国新秀与高通等传统世界领先厂商、国际组织的合作也是至关重要。

  特别是近期无论是产业界、还是政府相关部门的表态,都赞成在5G领域实行全球统一的标准,以利于产业的发展。

  这就使得国内厂商与国际厂商之间虽然有一些竞争,但是大方向上相互之间的合作应该是主流。

  而对华为和中兴来说,经过多年持续不断的投入,终于有机会“媳妇熬成婆”,不仅将为国产厂商树立前进和学习“榜样”,也能带动国内厂商形成尊重和敬畏知识产权的良好氛围。

  国产手机:既要抢占4G市场,更要提前布局5G

  当前,包括华为、小米、乐视、OPPO、vivo、金立等在内的各类国产手机在4G终端市场争的可谓“头破血流”。

  IDC发布的数据显示,截止2016年7月28日,三星、苹果、华为、OPPO、vivo分别以22.4%、11.8%、9.4%、6.6%和4.8%。

  OPPO、vivo等厂商的崛起,让一度领先的小米“黯然神伤”,也让曾经的“互联网手机模式”受到拷问。

  如果仅仅站在4G终端来看,似乎各大手机厂商分出了高下,但是,如果放在5G时代来看,竞争还未拉开序幕。

  按照5G技术标准化推进时间表测算,预计2017年会完成第二阶段技术方案验证,随后将完成系统方案验证,这意味着未来3-5年之内5G时代必将来临。

  因此,各大国产手机在积极做好4G市场的同时,也应尽早布局5G时代,以OPPO为例,其已与高通、华为、中兴、三星等厂商一道提前参与到5G相关的技术研发和标准制定中。

  简单说,只有提升自己在下一代通信技术中的话语权,才有可能在未来的5G终端市场竞争中占据领先优势。搜狐科技

2、苹果新获3件专利 涉及激光定位、混合键盘等技术;

凤凰科技讯 北京时间9月27日消息,据外媒报道,美国专利和商标局当地时间周二授予苹果3件专利,覆盖基于激光的定位和3D绘图硬件、带有机械键轴和电容式触感按键的键盘以及光学互连技术。

苹果专利示意图一

苹果获得的美国专利号为9456307的专利名为“带有绘图电路的电子设备”,描述了一款便携式系统,利用来自激光传感器和定位电路的数据绘制用户周围环境地图。

苹果专利示意图二

这一技术可能不会用于下一款iPhone,但可能用于其Project Titan。自动驾驶汽车的部分基础是能“看到”路面和周围环境。另外,苹果也可能将这一技术用于室内地图业务。

苹果专利示意图三

苹果在继续研发先进输入硬件,证据之一就是第9454239号美国专利。这件专利详细描述了一款混合键盘,既能通过机械键轴接收击键动作,也能通过按键表面的电容式感知区域接收触摸事件。

键盘利用软件区分触摸事件和击键。部分输入依靠时间判断用户意图,部分输入则依靠用户按压按键的力量判断用户意图,还有一些输入则综合利用时间、触摸和力量数据判断用户意图。

苹果专利示意图四

第9453976号专利描述了一款“光学连接器”,是与目前iPad Pro采用的Smart Connector相似的连接技术。

iPad或iPhone等便携式设备能通过各种硬件连接技术与其他电子设备或配件相连。以iPad Pro为例,用户可以利用Smart Connector协议连接苹果Smart Keyboard。由于利用露在外面的电子触头,这类解决方案被认为不够漂亮。

苹果专利示意图五

苹果放弃了有线连接,而是选择将光学接口隐藏在肉眼几乎看不见的小型孔眼后边。

与其他光学数据传输技术相似的是,苹果专利利用集成电路将电信号转化成光信号。苹果称,与使用LED相比,红外激光发射器是一种理想解决方案。除外观外,激光解决方案能耗远低于蓝牙和WiFi等无线技术。

虽然苹果已经在部分产品中采用微型孔眼技术——例如部分MacBook型号上的休眠指示灯。除数据传输带宽方面的限制外,光学解决方案还不能在设备与配件之间传输电能——这也是Smart Connector的一大卖点。

3、就算应用前景不明,区块链专利也该准备了;

随着越来越多的初创公司和金融机构开始测试区块链的商业化应用,专利也会成为一个不得不考虑的问题,动作快的公司也已经在准备了。

雷锋网上此前也曾报道,美国银行已经有了诸多区块链相关专利,包括酝酿中的,数量接近50个。在美国专利与商标局上搜索“blockchain”(区块链),会有60项结果,而“bitcoin”(比特币)则有500多项结果。在专利引擎patentcloud上搜索“区块链”,国内约有184项结果;按专利权人划分,可以看到比较熟悉的区块链公司,如布比区块链和复杂美科技,还有三星和松下这样的大公司,不过专利最多的是桑迪士克股份有限公司。

有一种观点认为,鉴于区块链的火热,目前却没有关于相关的专利纠纷案子,是因为技术还没转化为实质的利益。不过微众银行已经上线了国内首个区块链业务,其它公司如果陆续跟进,专利纠纷或许是迟早的事。

大公司 vs. 初创公司

一般而言,专利诉讼会有两种形式。一是持有专利的小型初创公司在了解到大公司的商业化进程后,会采取行动。二是大公司对初创公司发起诉讼,以获得竞争上的优势,这往往是出于策略上的考虑。

第二种形式已经开始有了案例,不过不是关于技术,而是关于商标。比如,美国的期货交易公司Eris Exchange就起诉了区块链软件公司Eris Industries。另外一个可能发展成诉讼的例子来自Dell Products公司,它有一项申请中的专利,使用了去中心化交易账本进行计算机配置及管理,如果专利通过,一些小公司可能受到威胁。

不过比特币和区块链初创公司也有布局,像Coinbase就已经申请了10项专利;patentcloud上显示,包括在申请的,国内的布比有15项专利,复杂美有8项。

不过专利战中的另一种手段是,如果大公司感觉到自己所提供的服务受到威胁,可能会挖出陈旧的专利,以此作为武器,即使这些专利从没产品化过。谁让大公司体量大,专利组合也多,很多都是作为防御手段而申请的,找到一个相关的专利不算难事。

只是这一点是否适用于区块链还不确定。目前没有哪家大型机构有批量的区块链相关专利,而且区块链技术比较新颖,难有陈旧的专利。

专利流氓

谈及比特币与区块链的专利,绕不开中本聪。作为比特币发明者本人,他是忠于开源理念的,对专利不感兴趣,毕竟在2009年发明之初就没申请专利。而且由于比特币已经公开使用超过1年,所以任何人都无法再申请专利了。

这也是Craig Wright在年初声称自己就是中本聪,并想申请专利时,值得玩味的地方了。有人推测他就是想从中谋利而已。不过出于公众利益的考虑,一项技术公开使用一年后基本不可能再申请专利,这里有一个窗口期。也是因为这种考虑,很少会有基础专利被通过。

最可能的情况是,有人取得比特币或其它区块链的特定应用和使用场景的专利。比如,美国专利局已经公布了一项在分布式总账中分析交易的专利。国内的专利也有专注于溯源追踪、结算及电子凭证等方面的应用。

比起大公司与初创公司之争更糟糕的是,专利流氓(又称专利主张实体)会囤积专利以牟利。像Intellectual Ventures和Acacia Research这样的公司会购买大量专利组合,然后等看到赚钱机会时才行动。

这一点在其它领域很常见,苹果、Google这样的专利大户都吃过亏。苹果去年2014年在诉讼中输给了Smartflash LLC公司,代价是5.33亿美元;Intellectual Ventures则在2011年到2014年告了Google三次。以至于,Google在去年推出了专利交易平台Patent Purchase Promotion,目的是将专利交易的过程公开,直接和专利持有人建立联系,消除专利流氓造成的混乱。

作为备受关注的新技术,很难相信区块链不在专利流氓的涉猎范围之内。区块链公司获得的融资越多,盈利能力越强,专利公司的目标也就越明确。

在这个过程中,初创公司可能处于最弱势的一方,最有效的方法是或许是联合多家公司一起做专利防护吧。雷锋网

4、三星新专利为触控笔加入扬声器 让S Pen也能“动次打次”;

腾讯科技讯 据外媒报道,通过专利,我们能一窥许多公司未来的前进方向,而三星这份关于S Pen的新专利则给我们吃了个定心丸——Galaxy Note系列还是三星的掌上明珠。不过,这次三星可不是要对触控笔进行软件上的加强,相反它们直接给S Pen加了扬声器,以后它也能动次打次了。

如果你曾经用过Note系列手机,就会知道S Pen的纤薄身材,在这里面加入扬声器确实需要一定的功力。当S Pen插入插槽时,就能成为手机扬声器系统的一部分;而当S Pen拔出机身时,声音将通过S Pen插槽处的机身扬声器播放。

根据专利描述来看,三星的扬声器手写笔并不仅仅只包含S Pen本身,它还是一个完整的系统,包括专门的插孔、开关模块以及特定的触发机制。不过三星在专利中并未说明S Pen在插入和未插入两种状态下会对设备的音质有何影响。鉴于S Pen的苗条身材,恐怕想通过它提升音质只能是奢望了。

此外,除了加入扬声器系统,S Pen是否还有了新的功能我们不得而知。不过,鉴于三星旗舰机开始全面支持防水,这项专利可能未来会用于解决扬声器的防水问题。

从专利信息来看,该专利申请于今年3月,因此,该概念很有可能会在明年的Note 8上实现。

5、CRISPR专利纷争升级;

Cas9利用RNA向导剪切DNA。 图片来源:Molekull/SPL

遗传学家George Church开创了测序并改变基因组的方法。他被称为合成生物学的创始人,并且在复活灭绝猛犸象的努力中可能是全球的顶级权威。

如今,一场针对谁拥有一项革命性基因编辑技术专利权的战争,可能部分取决于Church的科学技能是否被视为“普通”。

这是美国专利和商标局(USPTO)在由CRISPR-Cas9基因编辑引发的战争中必须考虑的晦涩难解并且通常很怪异的一类问题。不过,这起可能会拖延数年的诉讼实现了从科学细节到不当行为指控的丑陋转变。“这场纷争似乎出现了很多对坏人和不守信用行为的指控。”纽约法学院法律学者Jacob Sherkow表示,“这是一场咄咄逼人的斗争。”

对于一些人来说,这场深仇大恨不足为怪。“当关系到很多钱时,人们便会为了钱起纷争。”加州大学哈斯汀法学院法律学者Robin Feldman表示,“在就‘打开王国的钥匙’引发的战争中,任何事情都至关重要。”

在自然界中,细菌和古生菌利用CRISPR-Cas9抵抗病毒。不过,2012年,由加州大学伯克利分校分子生物学家Jennifer Doudna和当时在瑞典于默奥大学工作的微生物学家Emmanuelle Charpentier领导的团队报告称,他们对CRISPR-Cas9进行了重编程,从而在他们选择的地方剪掉了被分离出来的DNA。随后,在2013年年初,包括哈佛大学—麻省理工学院布罗德研究所合成生物学家Feng Zhang领导的若干团队报告称,CRISPR-Cas9还在诸如人类细胞等活的真核细胞中发挥作用。

由于CRISPR-Cas9简单、通用,它受到全世界实验室的欢迎,并被用于重写基因组和细胞。CRISPR-Cas9在医学、农业和科研上的潜在应用是巨大的。靠近瑞士洛桑的咨询公司IPStudies提供的数据显示,全球共有800多个CRISPR的同族专利。平均而言,每天都会增加一个新的专利。

然而,大多数目光都聚焦在以伯克利和布罗德研究所为中心的团队上。它们的“基础性”专利覆盖了诸多的CRISPR-Cas9应用。尽管伯克利团队最早发起了专利申请,但布罗德团队选择了加快的审查程序,因此抢先一步获得了专利授权。随后,伯克利团队要求USPTO宣布专利抵触,并且启动确定谁最先提出这项发明的复杂程序。

自今年1月起,双方一直在向USPTO专利法官证明自己的专利申请的有效性。布罗德团队宣称,伯克利团队最初的专利申请描述了在诸如细菌等原核生物中利用CRISPR-Cas9,但并未充分描述该技术在诸如小鼠、人类细胞等真核生物中的使用流程。这一区别非常重要:CRISPR最有利可图的应用可能是在医学领域,而一些生物技术公司已经从伯克利团队或者布罗德团队那里申请了专利授权。

伯克利团队则表示,CRISPR-Cas9在真核细胞中的应用是显而易见的事情,并且“该领域拥有普通技能的人”,比如具备相关专业知识的博士后,均能完成这一飞跃。该团队还指出了一些短时间内取得成功的团队,比如由Doudna、Zhang、Church以及韩国首尔基础科学研究所基因组工程师Jin-Soo Kim各自领导的团队便将CRISPR成功用于人类细胞。布罗德团队反击称,这些科学家都是其所在领域的领军者,很难被视为“普通技术人员”。

令人大跌眼镜的指控同科学上的争论交织在一起。伯克利团队提交了一封来自Shuailiang Lin(2011~2012年间在Zhang的实验室做访问学生)的邮件。Lin表示,该实验室从Doudna和Charpentier的论文中获得了启发,而不是独立发明了CRISPR-Cas9系统。布罗德团队则反击称,Lin在向Doudna谋求一份职位时作出了这一断言。

伯克利团队要求传唤Lin(自此以后受雇于加州大学旧金山分校),但USPTO法院在9月14日拒绝了这一请求。当双方在9月底提交针对此前举动的回复时,布罗德团队表示,将给出一份更加复杂的回应。

与此同时,布罗德团队请求USPTO法官忽视来自伯克利团队的两位证人的证词。收集他们口供的律师事务所此前曾为布罗德团队效力,因此可能知道一些机密信息。不过,USPTO并未同意这一请求。

Sherkow表示,最咄咄逼人和冒险的举动之一是伯克利团队决定传唤Church。该团队提交了Church就Doudna和Charpentier在2012年发表的论文表示祝贺的邮件。Church还承认,该论文启发了他的团队在真核细胞中尝试CRISPR-Cas9系统。不过,USPTO拒绝了这一传唤。(宗华)科学网

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